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France / Monde

Construction du canal de Panama

  • L'inauguration des travaux sur le territoire que la Colombie a concédé commence sous la direction de Ferdinand de Lesseps. Tout auréolé de la gloire que lui a valu la réussite du canal de Suez (1869), il a été chargé par le Congrès géographique international de Paris dès mai 1879, d'un projet de canal à Panama. Malgré ses soixante-quatorze ans, de Lesseps est doué d'une vitalité et d'un charme qui lui permettent de contracter un emprunt impressionnant en décembre 1880.
    Dès octobre, il a constitué la Compagnie universelle du canal interocéanique (qui a racheté la Société civile du canal interocéanique de Darien fondée à Paris en 1875 et dont l'instigateur fut le lieutenant Louis Napoléon Bonaparte). Le canal est creusé à travers l'isthme, entre la baie de Limon et celle de Panama, sur une longueur de 75 km, utilisant les cours du rio Chagres et du rio Grange. Il ne sera terminé que le 15 août 1914, sous la direction des Etats-Unis qui seront intervenus à partir de 1898.

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